“设计大神”艾维离开,苹果未来将走向何方?
2019-06-28 17:54 乔尼·艾维 苹果设计师离职

“设计大神”艾维离开,苹果未来将走向何方?

来源 :腾讯科技(ID:qqtech)

据国外媒体报道,1996年,当乔尼·艾维成为苹果设计工作室的负责人时,该公司正处于岌岌可危的境地。它削减了数千个工作岗位以削减成本,许多华尔街人士认为,这家“伟大得离谱”的公司简直疯了——可能很快就会倒闭。

仅仅两年内,情况就开始好转。1998年,在联合创始人史蒂夫·乔布斯重新掌权的情况下,艾维设计的糖果色台式一体机电脑iMac电脑问世,开启了硅谷历史上最多产、最赚钱的20年。

从革命性的iPod和iPhone,中间经历了乔布斯的去世,然后是苹果手表和AirPods等可穿戴设备领域的新前沿,这位英国设计师一直平静地坐在核心位置。

然而,随着艾维准备离开苹果,推出自己的产品,这个时代正在接近尾声。在这家硅谷巨头工作了20多年后,艾维自己的新公司LoveFrom成立了。

“乔尼是独一无二的,”苹果首席执行官蒂姆·库克本周在接受英国一家媒体采访时表示。“从最初的iMac开始,人们开始重新关注苹果,而不是这家公司的经济状况有多糟糕。”

作为一家市值近一万亿美元的公司,如今的苹果在财务状况上是安全的。但艾维即将离任,将再次引发人们对其未来的疑问。

艾维的角色不是第一次演变。近年来,他的设计专长已经超出了打造苹果便携设备的范畴。他帮助零售主管艾伦茨重新装修苹果零售店,甚至帮助苹果简化产品包装。

更重要的是,他见证了苹果公司长期以来计划的搬迁项目,即搬到新总部“苹果园”。苹果园新园区是最初乔布斯在2004年构思的,与英国建筑师事务所Foster+合作设计。

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2015年,艾维卸下了设计团队的管理职责,全力关注苹果新园区的工作。当时,这一举动引发了一些猜测,认为他是在为自己退出苹果公司做准备,但在2017年,他再次承担了一些设计管理职责。

在去年《连线》杂志举办的一次活动上,他似乎暗示自己还会在苹果公司工作很长时间,他表示:“要做的事情太多,机会也太多。”

他当时曾表示,搬到苹果新园区也给自己带来了“能量和和活力”。

分水岭

上个月,苹果公司为员工举办了一场游园会,以庆祝其新总部的落成。大明星Lady Gaga举办了一场私人演唱会。艾维本来要在活动上做一个简短的演讲,但在最后一刻不得不飞回英国看望刚刚中风的父亲。

尽管艾维没有出席,出席的大多数员工也不知情,但事实证明,新总部的落成仪式将是苹果设计团队负责人的一个重要分水岭。

艾维表示:“(苹果新园区)是一个非常重要的项目,不同于我们的许多其他项目,因为新园区是为我们而建的。”它还首次将苹果的整个设计团队聚集在一个专门设计的工作室里,工业设计师与字体和人机界面设计师并排坐在一起。

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2010年,苹果iPhone 4发布会现场,乔布斯与艾维进行视频会议

“随着苹果园区的建成,这也意味着这支非凡团队的愿景终于得以实现,”他说。“在某种程度上,创办LoveFrom的时机选择与苹果设计团队的健康和活力状况有关。”

库克对此表示赞同:“或许他留下的最重要遗产……是团队。”

设计实验室的力量

乔布斯的传记作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)称,乔布斯是苹果设计实验室的常客,而且大多数时间都与艾维共进午餐。

在被问及多久去一次设计工作室时,苹果现任掌门人库克表示:“我的时间压力很大,和我们所有人一样,但要尽可能多地去——当然是在关键时刻。”

按照苹果的超大规模标准,从事产品设计的紧密团队规模却很小。在一个拥有约13.2万名员工的组织中,只有几十人拥有这种能力。

然而,苹果设计团队在这家总部位于库比蒂诺的公司内部拥有不成比例的影响力。该工作室拥有广泛的工具和制造设备,这在制造工厂之外是很少发现的,这一团队能够探索新的产品类别和可能建立它们的材料,比如独特的铝混合物到陶瓷。

它们不仅定义了一个产品的外观,还定义了它的软件的外观和感觉,它对手势的反应,甚至定义了iPhone或手表如何轻轻地振动,给用户“触觉反馈”。

“在苹果内部,没有哪个群体比工业设计师拥有更大的权力,”苹果独立分析师尼尔·西巴特(Neil Cybart)去年11月在一份有关该公司领导层结构的研究报告中说。艾维的贡献可以在苹果过去20年推出的每一款产品中找到。他监管着这家历史上最大的设计公司的愿景。”

下一个iPhone在哪里

艾维名下拥有数千项专利,包括最初的iPod和iPhone,以及一些不太为人所知的创新,包括iPad的磁性外壳、苹果商店的木桌,以及一个用来将iPod绑在手腕上的绳带。

陕西快乐十分熟悉苹果公司的观察人士已经熟悉了这些设计专利与艾维的名字并列。自上世纪80年代末创建以来的几十年里,苹果的核心工业设计团队几乎没有看到任何变动。

但在苹果工业设计团队内部,员工流动率出现了明显上升。

国外媒体今年4月报道称,苹果最近流失的设计人才包括在苹果工作了近30年的丹尼尔·德尤利斯(Daniele De Iuliis)和里科·佐肯多弗(Rico Zorkendorfer),另外资深员工克里斯托弗·斯金格(Christopher Stringer)和丹尼·科斯特(Danny Coster)都在2016年离开了苹果。

艾维的离职可能重启一个有关苹果公司的争议,即苹果何时才能够推出一个新的拳头产品,可以匹配iPhone的空前的成功(苹果手机创纪录的利润推动苹果公司成为第一个市值突破万亿美元的公司)

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艾维对这些担忧不屑一顾。他说:“我从来不会用数字来衡量一个产品的成功与否。我没有因为与众不同而获得动力。我感兴趣的是让事情变得更好,努力开发和加工产品和体验,让它们变得更加精致。”

无论如何,可能没有任何一款产品能超越iPhone——对于任何一家科技公司来说,不仅仅是苹果。这是一个笼罩在硅谷上空的问题,因为整个行业都在寻找一个新的产品类型,无论是虚拟现实还是智能智能,硅谷希望能够像智能手机一样无处不在、不可或缺。

转向服务

尽管苹果手表在2015年开局缓慢,但苹果已开始在包括蓝牙耳机AirPods在内的配件方面取得真正的成功,同时它也将更多注意力放在不断扩大的互联网服务服务组合上,包括游戏、新闻和视频。库克表示:“我们正以前所未有的广度和深度开展业务。”

库克和艾维都指出,医疗保健是苹果一个潜在的新市场,这些服务建立在苹果手表诸如检测心脏异常的新功能之上。库克今年早些时候对CNBC表示,健康可能成为苹果“对人类最大的贡献”。

当他冲到父亲的病床前时,艾维说:“我再次看到了一个医疗环境和一套相关产品,我认为它们可以做得更好,而且显然还有很多问题需要解决。”

但与苹果在艾维领导下颠覆的音乐或手机业务相比,医疗行业的结构对苹果转型构成更大挑战。

医疗保健只是苹果近年来战场变化的一个例子。尽管率先推出了语音助手Siri,但苹果发现自己在智能音箱和人工智能功能的销售方面都被亚马逊的Alexa和谷歌助手所超越。

在硅谷将智能眼镜和自动驾驶汽车视为新领域之际,苹果公司三分之二的营收将继续依赖iPhone,这到底是一种资产,还是一种令人分心的负债,目前尚不清楚。

苹果的新鲜血液

陕西快乐十分一些分析人士认为,新的血液可能会激发苹果对这些挑战的反应。在阿伦茨和艾维的高调离职之外,苹果还挖来了谷歌公司前任高管约翰·詹纳安德里亚(John Giannandrea)出任机器学习和人工智能战略主管,以及索尼影视公司的好莱坞资深人士杰米·埃利希特(Jamie Erlicht)和扎克·范·安贝格(Zack Van Amberg),以推动其进军原创影视业务。

长期关注苹果公司的分析师蒙斯特表示,苹果在管理层方面的加速调整,表明苹果正在从一家硬件为主的公司转向服务为主的公司。

这位分析师表示,要成功利用新机遇,苹果需要一套截然不同的技能。

就在本周,苹果通过收购自动驾驶研发公司Drive.ai继续在新领域挖掘人才。

“没有人”决定产品

或许苹果投资者最担心的是,艾维的举动将意味着苹果在乔布斯去世后又失去了另外一个焦点人物和产品方向决定者。

陕西快乐十分在本周分别接受英国一家媒体采访时,库克和艾维坚称,苹果没有一个人能决定哪些创新从研发实验室毕业,哪些创新要重新设计。

库克表示:“苹果的经营水平非常之高。我们可能不太清楚谁(制定产品战略),原因在于,根据我们运营方式的本质,最重要的决策是由几个人参与的。”

与此同时,艾维的注意力已开始超越苹果新园区的钢铁和玻璃边界,他表示,他希望“解决一些复杂的问题”。

他还暗示,在苹果工作近30年后,他急于拓宽视野。他说:“我的一个显著特点是近乎狂热的好奇心。但如果你没有空间,没有工具和基础设施,好奇心往往就没有机会被追求。”

艾维创办的新公司LoveFrom就打破了传统的分类。“我对再创立一家设计机构没有兴趣,”艾维坚定地说。“重要的是价值观,是什么激励着这群人……我认为,正如苹果多年来所证明的那样,一小群人可以做出一些非凡的事情。”

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